Circo Massimo

Il Circo Massimo
Condividi su Twitter
Condividi su Google+
Condividi su LinkedIn
Condividi su Pinterest
Condividi su StumbleUpon
+

Il più grande stadio della storia: il Circus Maximus

Con i suoi 600 metri di lunghezza e 140 di larghezza, è considerata la più grande struttura per spettacoli di sempre costruita dall’uomo.
La sua funzione principale era quella di ospitare I Giochi romani (Ludi Romani) in onore di Giove. Sono stati i giochi più antichi della città e si sono tenuti ogni anno a settembre, con 15 giorni di corse dei carri e sfilate militari.

Eventi spettacolari

Altri eventi furono ospitati presso il Circo, inclusi cacce di animali selvatici, esecuzioni pubbliche e le lotte dei Gladiatori, alcune delle quali erano insolitamente spettacolari, come quando Pompeo organizzò una gara tra un gruppo di gladiatori e 20 elefanti.
Il Circo Massimo era il più grande stadio dell’antica Roma, e qui si svolgevano tutte le competizioni sportive. Una delle forme più popolari di intrattenimento che amava vedere di più il popolo romano erano le corse delle quadrighe, un carro trainato da quattro cavalli (da qui il nome di quadriga).

Le corse dei carri si sono svolte qui per quasi un millennio. Un quarto della popolazione di Roma di quel tempo, circa 250.000 persone, poteva essere ospitata in questo gigantesco stadio. L’esterno del circo presentava un fronte impressionante di gallerie in cui i negozi avrebbero risposto alle esigenze degli spettatori. Romolo stesso, il primo dei sette re di Roma, si dice che abbia partecipato anche lui alle corse dei carri.

Storia antica

Le origini del Circo Massimo risalgono al VI secolo aC, quando Tarquinio Prisco, quinto re di Roma, fece creare una sede per i giochi e per le corse dei cavalli tra i colli Palatino e Aventino. In questa valle pare che sia avvenuto il mitico episodio del ratto delle Sabine durante i giochi indetti da Romolo in onore del Dio Consos.

I primi stadi in legno

Un incendio nel 31 aC, il primo dei tre, ha distrutto la prima struttura in legno. L’imperatore Augusto lo ha fatto ricostruire aggiungendo un palco imperiale sul Palatino e un grande obelisco di Ramses II, proveniente da Eliopoli, che fu collocato sulla spina (una lunga e larga muraglia al centro) come decorazione (L’obelisco si trova ora al centro di Piazza del Popolo). Un altro obelisco è stato aggiunto molto più tardi dall’Imperatore Costanzo, nel quarto secolo, (ora al centro di Piazza san Giovanni in Laterano). Un secondo incendio, nel 64 dC, che ha avuto inizio nei negozi di legno in fondo intorno alla pista, si è sviluppato bruciando gran parte di Roma durante il regno di Nerone.

Lo Stadio di marmo

Dopo l’ennesimo incendio il Circo è stata ricostruito da Traiano nel 103 dC. L’impero romano era al culmine della sua potenza e il nuovo Circo Massimo rifletteva questo stato di immenso dominio. Il circo era ormai una costruzione in pietra, alta tre piani e anche la cavea (salotto) è stata costruita in marmo. L’arena era ormai lunga complessivamente più di 600 metri e larga 150 metri

Nell’arena, si svolgevano le corse dei carri, con dodici quadrighe (cocchi a quattro cavalli) che compivano sette giri intorno alla spina centrale tra le due mete. La spina era riccamente decorata da statue, edicole e tempietti e vi si trovavano sette uova e sette delfini da cui sgorgava l’acqua, utilizzati per contare i giri della corsa.

Eventi popolari

Occasionalmente il Circo Massimo era utilizzato per eventi come le processioni o combattimenti di gladiatori, ma quasi tutti i giorni lo spettacolo principale era riservato solo alle corse dei carri con quadrighe, trainate da quattro cavalli. Le gare stesse erano molto popolari. Il popolo era fanaticamente di supporto a una delle quattro fazioni: rosso, bianco, verde e blu che rappresentavano le stagioni, estate, inverno, primavera e autunno, rispettivamente. Le scommesse tra i sostenitori delle diverse fazioni hanno provocato spesso scontri ferocissimi, a volte con morti tra gli spettatori.

L’ultima gara

L’ultima gara al Circo Massimo si è tenuta a 549 dC, quasi un millennio dopo le prime gare. Oggi solo lo schema del circo originario può essere visto in quello che ora è un grande prato. La maggior parte della struttura originale è stata utilizzata come materiale per le costruzioni medievali e rinascimentali.

Condividi su Twitter
Condividi su Google+
Condividi su LinkedIn
Condividi su Pinterest
Condividi su StumbleUpon
+
Loading Facebook Comments ...